华盛顿为什么拒绝竟选第三任总统?

来源:互联网发布时间:2009-11-25

  乔治·华盛顿 (1732—1799 年) 是美国的开国元勋.他自1789 至1797年连续两次任美国总统, 在美国历史上拥有独一无二的地位.他领导独立战争并取得了胜利;组建了第一个合众国政府, 确立了国家信誉.在他执政期间, 促进了海上贸易发展, 收回了在联邦时期被侵占的领土, 平息了少数白人叛乱, 制定了影响深远的土地政策, 并使国内出现和平, 国际政治经济地位明显提高.他在国民中享有很高的声誉.

  但是, 在他第二任总统任期即将结束时, 仍有推举他继续担任总统的客观可能, 且宪法上也没有限制, 他不以功臣自居, 断然拒绝竟选第三任总统, 并於1796 年9 月发表了著名的《告别词》, 说服国会, 告诉国民, 详细阐述他对治国安邦的见解.

  对於华盛顿这一出人意料举动的真实原因, 国内外许多历史学家已进行了长期的探讨和研究, 但迄今仍然众说纷坛, 没有确切结论.原因是华盛顿无论在当时, 还是在他卸任以后, 返回他心爱的维尔农山庄时, 都没有明确表露过心迹.尽管如此, 历史学家们还是根据华盛顿的生平经历进行了大胆的尝试, 以探究华盛顿拒任的原委.

  有些历史学家认为, 华盛顿担心会卷入激烈的党派斗争, 因而不想继续从政.当时美国历史上第一次出现了激烈的党派斗争, 华盛顿本人也觉察到选民中日益增长的忧虑情绪, 因此在其告别演说中, 语重心长地呼吁团结, 反对党派斗争, 反对其他分裂势力.华盛顿在其《告别词》中尖锐地指出了各种分裂的倾向: 政客们施展手法, 歪曲`其他地区的意见和目的', 以求在自己本地区内获得影响;形成各种联合团体以便谋取凌驾或控制合法的当局;一种`根源在於人心中最强烈的激情的党派精神起了有害的作用'.

  不幸的是, 在党派斗争中他虽然长期一直保持中立, 但在其第二任总统的后期, 他失去了非党派的立场, 而成为联邦党人.在这种形势下, 他中断他的从政生涯看来是一个开明政治家的最好选择了.在这一点上, 美国著名历史学家约翰·A·卡锐蒂说得更为干脆.他说: `他存心以它 (指《告别词》) 来冷却政治欲望.用一个联邦党人国会议员的话来说, 人民把它 (也指《告别词》) 当作一个信号, 象摘帽子一样, 因为竞争即将开始.'

  另一些历史学家认为, 舆论的攻击对华盛顿作出拒绝连任第三往总统的决定起了主要影响.英国一位历史学家则说得比较明确.他说: `由於想要空闲, 由於感到体力衰退和受到反对派的谩骂而气馁, 华盛顿拒绝接受要他担任第三任总统的要求.'

  美国许多历史和政治学家, 也持有与此大同小异的看法.随着党派斗争的加剧, 舆论界的斗争也愈演愈烈.在两派报刊互相攻讦的同时, 华盛顿在其第二任总统期间, 也受到反对派的无情攻击;这种攻击如此激烈, 以致弄得他心力交瘁, 十分难受.他被指责为`伪君子'、`恺撒', 说他藐视公众.当他提出不连任第三任总统时, 许多杂志在其头版头条中, 还把他的举动称为`恶毒的谎言'.费城的《曙光报》在华盛顿告退的次日宣称: `这一天应成为合众国的纪念日, ……因为, 原是我国一切灾难根源的那个人, 今天已降到与他同胞们的平等地位.'

  华盛顿在其执政末年所受到的舆论攻击, 几乎使他难以忍受.他在1797年3 月2 日写道: `我现在把自己比作要寻找一个休息之处, 并正在屈身倚伏其上的疲惫旅客.但是, 人们听任你安安静静地这样工作, 这未免太过分了, 非某些人所能忍受.'史学家们认为, 综合上述考据就是华盛顿不想再连任第三任总统的理由了.

  严格说来, 上述两种意见是密切相关的.究竟哪一种在华盛顿的思想深处占主导地位, 并产生了决定性影响, 仍然不够明确.除此之外, 还有没有更深一层的原因促使华盛顿不想再继续担任总统之职, 例如华盛顿本人是否对`权力欲'淡薄, 也还是一个未解之谜.

  不管怎样, 华盛顿不顾公众的压力, 坚决拒绝连任第三任国家总统, 从而创立了美国总统两任传统之举, 是有深远影响和意义的.如前文提到的, 美国宪法原本没有对总统连任问题作出规定.华盛顿创立的这一传统一直延续到1940 年富兰克林·罗斯福当选第三任总统为止.1947 年国会鉴於总统权力不断扩大和有可能形成终身制的趋势, 决然制定了第二十二条宪法修正案, 即`任何人不得任总统之职两届以上', 该修正案於1951 年正式批准实行, 从而又恢复了华盛顿创立的传统.(时春荣)

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